Lunik



Serie de sondas espaciales soviéticas diseñadas para la exploración automática de la Luna. El programa, desarrollado entre los años 1959 y 1976, contó con un total de 24 lanzamientos.

El Lunik 1, lanzado el 2 de enero de 1959, erró en su trayectoria pasando de largo a 6.000 kilómetros de distancia de nuestro satélite. El Lunik 2, lanzado el 12 de septiembre de ese mismo año, se estrelló contra su superficie. El Lunik 3 figura en los anales de la astronáutica por realizar, el 10 de octubre de 1959, las primeras fotografías de la hasta entonces desconocida cara oculta de la Luna.

Los cinco siguientes lanzamientos de la serie, efectuados entre los años 1963 y 1965, se saldaron con sendos fracasos. Hubo que esperar hasta el Lunik 9 para conseguir, el 31 de enero de 1966, el primer aterrizaje suave en la superficie lunar, concretamente en el Océano de las Tempestades, lo que le permitió tomar fotografías de la misma.

Los siguientes Lunik alternaron los éxitos con los fracasos. De todos ellos cabe destacar el Luna 16 -los responsables del programa le habían cambiado el nombre-, que en septiembre de 1970 regresó a la Tierra transportando muestras de suelo lunar; el Luna 17, que en noviembre de 1970 depositó en la superficie de nuestro satélite al pequeño robot Lunajod 1; los Luna 20 y 24, que trajeron también muestras lunares, o el Luna 21, que en enero de 1976 transportó el Lunajod 2.


Publicado el 7-11-2008