Tiangong



Vehículo espacial chino, cuyo nombre significa en español Palacio Celestial.

El Tiangong-1, primero de la serie, fue lanzado el 29 de septiembre de 2011 y estaba concebido como un ensayo para la construcción de una futura estación espacial. Era un módulo de pequeño tamaño -10 metros de longitud, 3,4 metros de diámetro y 8,5 toneladas- que quedó situado en una órbita a 350 kilómetros de altura. Su misión principal fue la de realizar varios ensayos de acoplamiento: el 3 de noviembre de 2011 tuvo lugar el primero de ellos con la cápsula no tripulada Shenzhou 8, a la que siguieron en junio de 2012 la Shenzhou 9 y en junio de 2013 la Shenzhou 10, ambas tripuladas. Tras esta última misión el Tiangong-1 entró en modo de reposo aunque continuó enviando datos a la Tierra. Tal como estaba previsto, el 2 de abril de 2018 se destruyó al caer en la atmósfera sobre el Pacífico sur.

El 15 de septiembre de 2016 fue lanzado el Tiangong 2, de mayor tamaño que su antecesor -14,4 metros de longitud, 4,2 metros de diámetro y 8,6 toneladas- y capacidad para dos astronautas durante 30 días. El 18 de octubre de 2016 se le acopló la cápsula tripulada Shenzhou 11, en una misión de un mes de duración. El 21 de abril de 2017 tuvo lugar un nuevo acoplamiento, en esta ocasión del carguero espacial Tianzhou.

Los planes del programa espacial chino contemplan el lanzamiento, hacia 2022, del Tiangong 3, todavía mayor -18,1 metros- que sus antecesores e ideado como núcleo de la estación espacial china.


Publicado el 3-10-2011
Actualizado el 4-4-2018