Los asteroides Apolo



Los asteroides Apolo, junto con los Atón, los Amor y algunos otros grupos menores, orbitan por las regiones interiores del Sistema Solar, aproximadamente hasta la órbita de Marte, siendo por ello conocidos como NEO (Near Earth Object, en español objetos cercanos a la Tierra). De todos ellos los Apolo son los de órbitas más cercanas a la de nuestro planeta, con un perihelio inferior a una unidad astronómica y un afelio superior a esta cantidad. En consecuencia, pueden llegar a cruzarse con la Tierra, existiendo una posibilidad, remota, pero real, de que alguno de estos objetos pudiera llegar a chocar contra nuestro planeta, como se cree que pudo ocurrir con la caída de un cuerpo celeste que provocara la extinción de los dinosaurios.

El primer asteroide conocido de este tipo fue Apolo, descubierto por el astrónomo alemán Karl Wilhelm Reinmuth en 1932, y a éste siguieron los avistamientos de Adonis, en 1936, por el astrónomo belga Eugène Delporte, y Hermes de nuevo por Reinmuth en 1937. Sin embargo, sus para la época extrañas órbitas, unido al hecho de que hasta muchos años después no volvieran a ser detectados -las confirmaciones de un segundo avistamiento, necesarias para catalogar de forma definitiva a un cuerpo celeste, no tuvieron lugar hasta 1973, 1977 y 2003 respectivamente-, hicieron que sus números de catálogo fueran muy superiores a los que les hubieran correspondido en su época. Por esta razón el primer asteroide de la lista es Ícaro, descubierto en 1949, mientras Apolo queda el cuarto y Adonis y Hermes, en especial este último, caen mucho más atrás.

No obstante, aquí sí se ha conservado el nombre del primero en ser descubierto como denominación genérica del grupo. En cuanto al resto, aunque la tendencia general ha sido la de bautizarlos con nombres mitológicos, como suele ocurrir en la nomenclatura general de los asteroides hay un poco de todo.

Actualmente se conocen casi 6.000 objetos Apolo, pero dado que la relación completa es demasiado larga para resultar manejable, incluso excluyendo los que todavía no han sido numerados, he optado por recoger tan sólo a aquellos que ya cuentan con nombre propio, una minoría del total.

Los datos reflejados en la tabla son los siguientes: número de catálogo, nombre, magnitud absoluta, perihelio, afelio, semieje mayor -estos tres últimos medidos en unidades astronómicas-, inclinación orbital sobre la eclíptica medida en grados, excentricidad orbital y año de su descubrimiento.



Nombre Magn. Perih. Afelio Semieje mayor Incl. orb. Exc. Año
1.566 Ícaro 16,9 0,187 1,969 1,078 22,9 0,827 1949
1.620 Geógrafo 15,6 0,828 1,663 1,246 13,3 0,335 1951
1.685 Toro 14,2 0,771 1,963 1,367 9,4 0,436 1948
1.862 Apolo 16,3 0,647 2,295 1,471 6,4 0,560 1932
1.863 Antínoo 15,5 0,891 3,630 2,261 18,4 0,606 1948
1.864 Dédalo 14,9 0,563 2,359 1,461 22,2 0,615 1971
1.865 Cerbero 16,8 0,576 1,585 1,080 16,1 0,467 1971
1.866 Sísifo 13,0 0,872 2,914 1,893 41,2 0,539 1972
1.981 Midas 15,5 0,622 2,930 1,776 39,8 0,650 1973
2.063 Baco 17,1 0,701 1,455 1,078 9,4 0,349 1977
2.101 Adonis 18,7 0,441 3,308 1,874 1,3 0,765 1936
2.102 Tántalo 16,2 0,905 1,675 1,290 64,0 0,299 1975
2.135 Aristeo 17,9 0,795 2,405 1,600 23,0 0,503 1977
2.201 Oljato 15,3 0,624 3,722 2,173 2,5 0,713 1947
2.212 Hefesto 13,9 0,361 3,974 2,168 11,8 0,833 1978
2.329 Ortos 14,9 0,819 3,985 2,402 24,4 0,659 1976
3.103 Eger 15,4 0,907 1,904 1,406 20,9 0,355 1982
3.200 Faetón 14,6 0,140 2,403 1,271 22,2 0,890 1983
3.360 Siringa 16,3 0,633 4,297 2,465 21,4 0,743 1981
3.361 Orfeo 19,0 0,819 1,600 1,209 2,7 0,323 1982
3.752 Camilo 15,5 0,986 1,841 1,414 55,6 0,302 1985
3.838 Epona 15,5 0,449 2,561 1,505 29,2 0,702 1986
4.015 Wilson-Harrington 16,0 0,997 4,285 2,641 2,8 0,623 1979
4.034 Visnú 18,4 0,589 1,530 1,060 11,2 0,444 1986
4.179 Tutatis 15,3 0,920 4,104 2,512 0,5 0,634 1989
4.183 Cuno 14,4 0,718 3,243 1,981 6,8 0,638 1959
4.197 Morfeo 14,6 0,524 4,069 2,296 12,6 0,772 1982
4.257 Ubasti 16,2 0,876 2,418 1,647 40,7 0,468 1987
4.341 Poseidón 15,5 0,589 3,082 1,835 11,9 0,679 1987
4.450 Pan 17,2 0,596 2,287 1,442 5,5 0,586 1987
4.486 Mitra 15,6 0,743 3,658 2,200 3,0 0,663 1987
4.544 Janto 17,1 0,781 1,303 1,042 14,1 0,250 1989
4.581 Asclepio 20,4 0,657 1,387 1,022 4,9 0,357 1989
4.660 Nereo 18,2 0,953 2,026 1,490 1,4 0,360 1982
4.769 Castalia 16,9 0,550 1,577 1,063 8,9 0,483 1989
5.011 Ptah 17,1 0,818 2,452 1,635 7,4 0,500 1960
5.143 Heracles 14,0 0,418 3,251 1,834 9,1 0,772 1991
5.731 Zeus 15,8 0,786 3,744 2,265 11,4 0,653 1988
5.786 Talos 17,0 0,187 1,976 1,082 23,2 0,827 1991
6.063 Jasón 15,3 0,523 3,911 2,217 4,9 0,764 1984
6.239 Minos 17,9 0,676 1,627 1,151 3,9 0,413 1989
6.489 Golevka 19.2 0.987 4.011 2.499 2,3 0.605 1991
7.092 Cadmo 15,4 0,747 4,301 2,524 17,8 0,704 1992
9.162 Kwiila 18,3 0,606 2,388 1,497 9,0 0,595 1987
10.563 Izhdubar 16,9 0,738 1,275 1,007 63,5 0,267 1993
11.066 Sigurd 15,2 0,870 1,913 1,391 36,9 0,375 1992
11.311 Peleo 16,5 0,984 3,252 2,118 25,4 0,536 1993
11.500 Tomaiyowit 18,4 0,696 1,465 1,080 10,3 0,356 1989
11.885 Summano 18,6 0,894 2,511 1,703 19,4 0,475 1990
12.711 Tukmit 16,0 0,863 1,510 1,186 38,5 0,272 1991
12.923 Céfiro 16,1 0,995 2,926 1,961 5,3 0,492 1999
14.827 Hypnos 18,3 0,896 4,708 2,802 2,0 0,666 1986
24.761 Ahau 17,4 0,927 1,744 1,335 21,9 0,306 1993
25.143 Itokawa 19,2 0,953 1,696 1,324 1,7 0,279 1998
37.655 Illapa 17,7 0,366 2,592 1,479 18,0 0,753 1994
38.086 Beowulf 17,4 0,616 2,225 1,420 23,7 0,566 1999
54.509 Yorp 22,7 0,770 1,230 1,000 1,7 0,230 2000
69.230 Hermes 17,5 0,622 2,688 1,655 6,1 0,624 1937
85.585 Mjolnir 21,6 0,835 1,760 1,298 4,1 0,356 1998
101.955 Bennu 20,9 0,897 1,355 1,126 6,0 0,204 1999
137.052 Tjelvar 16,9 0,238 2,258 1,248 14,9 0,809 1998
161.989 Caco 17,1 0,883 1,363 1,123 26,1 0,214 1978
162.173 Ryugu 19,2 0,963 1,416 1,189 5,9 0,190 1999
217.628 Lugh 16,3 0,759 4,349 2,554 4,0 0,703 2001
306.367 Nut 15,7 0,651 4,413 2,532 3,8 0,743 1960
314.082 Dríope 17,5 0,946 3,525 2,235 16,1 0,577 2005
428.694 Saule 19,4 0,564 2,640 1,602 19,1 0,648 2008


Publicado el 5-6-2009
Actualizado el 17-2-2017