Los asteroides Centauro



Los asteroides Centauro orbitan entre las órbitas de Júpiter y Neptuno, lo que les diferencia tanto de los cuerpos del Cinturón Principal, como de los pertenecientes al Cinturón de Kuiper. No son los únicos que ocupan esta zona, ya que también los hacen los Damocloides, pero sus parámetros orbitales son muy diferentes, razón por la que los astrónomos han separado ambos grupos.

Paradójicamente el Minor Planet Center agrupa a los Centauros con los Objetos del Disco Disperso, los cuales se encuentran mucho más alejados del Sol ya que sus órbitas discurren por el exterior del Cinturón de Kuiper, en los confines del Sistema Solar conocido. Esto se debe a que, salvo en lo que respecta a su radio orbital -o hablando más técnicamente su afelio y su perihelio- el resto de los parámetros -excentricidad, inclinación sobre la eclíptica- son muy similares, creyéndose que en realidad ambos tipos de asteroides tienen un mismo origen, el Cinturón de Kuiper, del que habrían sido arrancados por las perturbaciones gravitatorias. El fenómeno sería el mismo en ambos casos, sólo que los Centauros serían los expulsados hacia el interior del Cinturón y los Objetos del Disco Disperso lo habrían sido hacia el exterior.

Aunque doy por supuesto que los astrónomos tendrán razones sobradas para proceder de esta manera, yo he preferido separarlos en dos grupos en aras de una mayor sencillez, dado que mientras en los Centauros el semieje mayor de la órbita es inferior a 30 unidades astronómicas, en los Objetos del Disco Disperso este parámetro orbital es superior a las 50.

En el año 1977 el astrónomo Charles T. Kowall descubrió el primer Centauro, al que bautizó con el nombre de Quirón, un centauro de la mitología griega, por lo cual a todos los descubiertos posteriormente se les han seguido asignando nombres de estos seres mitológicos mitad humanos mitad equinos.

Al igual que ocurre con muchos de los cuerpos menores que orbitan por las regiones exteriores del Sistema Solar, no está clara su diferencia con los núcleos cometarios, Actualmente se conocen alrededor de cuatrocientos Centauros, pero en esta tabla tan sólo he recogido los que ya han recibido nombre propio.

Los datos reflejados en ella son los siguientes: número de catálogo, nombre, magnitud absoluta, perihelio, afelio, semieje mayor -estos tres últimos medidos en unidades astronómicas-, inclinación orbital sobre la eclíptica medida en grados, excentricidad orbital y año de su descubrimiento.



Nombre Magn. Perih. Afelio Semieje mayor Incl. orb Exc. Año
2.060 Quirón 6,5 8,436 18,849 13,642 6,9 0,382 1977
5.145 Folo 7,0 8,698 32,122 20,410 24,7 0,574 1992
7.066 Neso 9,6 11,773 37,207 24,490 15,6 0,519 1993
8.405 Asbolo 9,0 6,836 29,004 17,920 17,6 0,619 1995
10.199 Cariclo 6,4 13,074 18,646 15,860 23,4 0,176 1997
10.370 Hilonome 8,0 18,856 31,382 25,119 4,1 0,249 1995
31.824 Elato 10,1 7,257 16,443 11,850 5,3 0,388 1999
32.532 Tereo 9,0 8,522 12,711 10,617 20,4 0,197 2001
49.036 Pelión 10,4 17,258 22,617 19,938 9,4 0,134 1998
5.2872 Ocírroe 11,3 5,806 11,002 8,404 15,6 0,309 1998
52.975 Cillaro 9,3 16,293 36,126 26,210 12,6 0,378 1998
54.598 Bienor 7,6 13,136 19,802 16,469 20,8 0,202 2000
55.576 Amyco 7,8 15,188 35,243 25,216 13,3 0,398 2002
60.558 Equeclo 9,5 5,864 15,644 10,754 4,3 0,455 2000
83.982 Crántor 9,1 14,042 24,986 19,514 12,8 0,280 2002
121.725 Afidas 8,6 9,659 26,279 17,969 6,8 0,462 1999
330.836 Orio 9,7 12,452 30,363 21,407 17,9 0,418 2009
346.889 Rifonos 11,8 6,018 15,655 10,836 19,9 0,445 2009

Publicado el 23-5-2009
Actualizado el 15-6-2018