Los Objetos Transneptunianos



Cuando en 1930 el astrónomo norteamericano Clyde Tombaugh descubrió Plutón, estaba bien lejos de sospechar que este astro, actualmente catalogado como planeta enano, era tan sólo uno más de los numerosos integrantes del Cinturón de Kuiper, un segundo cinturón de asteroides que se extiene más allá de la órbita de Neptuno, aproximadamente desde las 30 unidades astronómicas hasta las 50 de distancia al Sol, más allá de la cual comienza otra región distinta del Sistema Solar, el Disco Disperso. De hecho, Plutón fue catalogado inmediatamente como el noveno planeta, privilegio que perdió en el verano de 2006 convirtiéndose en uno más de los planetas enanos -cinco por el momento, aunque con toda probabilidad en un futuro serán más- que constituyen el eslabón intermedio entre los verdaderos planetas y los asteroides.

Sin embargo, habrían de pasar muchos años, en concreto hasta 1992, para que se descubriera el segundo cuerpo del Cinturón de Kuiper. Desde entonces, y descartando a los Objetos del Disco Disperso, a los que los astrónomos catalogan aparte pese a que también se encuentran más allá de Neptuno, los hallazgos se han multiplicado, hasta el punto de que actualmente se conocen alrededor de 1.350, apenas una mínima parte de los setenta mil que se estima que existen.

A su vez el Cinturón de Kuiper no es homogéneo, ya que los astrónomos han identificado varias familias o grupos diferentes en función de sus parámetros orbitales. En realidad la situación es confusa y cada poco tiempo aparecen subdivisiones nuevas, pero al día de hoy los principales grupos de trasneptunianos son los siguientes según el Minor Planet Center:

Cubewanos. Este extraño nombre procede de la denominación provisional del primer transneptuniano descubierto en 1992 -o segundo, si contamos también a Plutón-, una transcripción fonética al inglés más o menos afortunada de QB1-1992, ahora catalogado con el número 15.760 pero todavía sin nombre propio. Los cubewanos, también son conocidos como objetos clásicos del Cinturón de Kuiper, debido a que sus órbitas son similares a las de los planetas, con bajos valores de inclinación y excenctricidad. Estos cuerpos no cruzan la órbita de Neptuno a diferencia de otros grupos de transneptunianos, y tampoco están en resonancia orbital con él. Orbitan aproximadamente entre las 42 y las 48 unidades astronómicas y son los más numerosos de todos los transneptunianos, conociéndose actualmente alrededor de novecientos. El principal cubewano es Makemake, catalogado como planeta enano, junto con otros como Caos, Varuna o Quaoar.

Plutinos. Su nombre deriva obviamente del de Plutón, con el que comparten los parámetros orbitales. Presentan una resonancia orbital con Neptuno de tipo 2:3, y su inclinación y excentricidad es más elevada que en el caso anterior. Asimismo pueden llegar a cruzar la órbita de Neptuno, pero debido a la resonancia se mantienen estables gravitatoriamente. Casi una cuarta parte de los transneptunianos, alrededor de unos doscientos cincuenta, pertenecen a este tipo. Además de Plutón y de su satélite Caronte, otros plutinos importantes por su tamaño son Ixión, Radamante Huya y Orco.

Twotinos. También deriva su nombre de otra pintoresca trasposición del inglés “two”, puesto que en este caso su resonancia orbital con Neptuno es de 1:2. Son mucho más escasos que los anteriores, puesto que tan sólo se conocen apenas una docena, ninguno de ellos bautizado todavía.

Se conocen además otros transneptunianos con distintos valores de resonancia orbital: 3:5, 4:7, 2:5... De todos ellos el más importante es el planeta enano Haumea, inicialmente catalogado como cubewano pero con una resonancia orbital de 7:12 con Neptuno. Haumea agrupa además a una pequeña familia de cuerpos que se cree son los fragmentos resultantes de una colisión.

Por último, hay un pequeño puñado de transneptunianos cuyas órbitas siguen sin ser catalogadas.

La tabla que viene a continuación recoge los datos y los principales parámetros de los transneptunianos que al día de hoy han sido catalogados, aunque la mayoría de ellos todavía no disponen de nombre propio. Los valores reflejados en ella son los siguientes: número de catálogo; nombre; magnitud aparente; tipo de objeto; perihelio, afelio y semieje mayor -estos tres últimos medidos en unidades astronómicas-; inclinación orbital sobre la eclíptica medida en grados; excentricidad orbital y año de su descubrimiento.

La clave para el tipo de objetos es la siguiente:

C = Cubewanos
P = Plutinos
T = Twotinos
H = Familia de Haumea
R = Otras resonancias orbitales
O = Objetos no clasificados


Nombre T Magn. Perih. Afelio Semieje mayor Incl. orb. Exc. Año
15.760 C 7,2 40,897 46,720 43,809 2,2 0,066 1992
15.788 P 7,7 26,698 51,897 39,298 1,9 0,321 1993
15.789 P 6,9 32,195 46,613 39,404 5,2 0,183 1993
15.807 C 7,4 41,141 46,914 44,027 0,6 0,066 1994
15.809 C 7,8 33,094 51,209 42,152 14,0 0,215 1994
15.810 Arawn P 7,7 34,728 43,912 39,320 3,8 0,117 1994
15.820 P 7,1 26,927 51,863 39,395 12,2 0,316 1994
15.836 P 8,1 33,746 39,558 36,652 6,5 0,079 1995
15.875 P 6,8 26,372 52,439 39,406 5,7 0,331 1996
15.883 C 7,2 37,225 57,503 47,364 19,1 0,214 1997
16.684 C 6,9 42,031 46,359 44,195 3,7 0,049 1994
19.255 C 7,0 41,462 44,398 42,930 1,5 0,034 1994
19.299 P 8,2 29,351 49,722 39,537 4,7 0,258 1996
19.308 H 4,5 38,019 48,320 43,170 27,5 0,119 1996
19.521 Caos C 4,9 40,950 50,782 45,866 12,0 0,107 1998
20.000 Varuna C 3,7 40,957 45,420 43,189 17,1 0,052 2000
20.108 P 7,9 33,727 44,980 39,353 19,6 0,143 1995
20.161 T 7,5 28,737 66,567 47,652 12,5 0,397 1996
24.835 H 4,8 37,352 46,257 41,804 27,1 0,107 1995
24.952 P 7,5 30,383 48,175 39,279 16,6 0,226 1997
24.978 C 7,5 41,118 45,659 43,389 2,4 0,052 1998
26.308 T 5,8 29,990 64,947 47,469 13,5 0,368 1998
28.978 Ixión P 3,2 29,881 48,983 39,432 19,6 0,242 2001
32.929 P 7,5 29,203 49,810 39,506 4,8 0,261 1995
33.001 C 6,6 42,240 45,216 43,728 1,5 0,034 1997
33.340 P 6,5 29,351 49,468 39,410 3,0 0,255 1998
35.671 P 5,8 36,077 39,470 37,773 4,6 0,045 1998
38.083 Radamante P 6,7 33,149 45,265 39,207 12,7 0,155 1999
38.628 Huya P 4,7 28,566 50,648 39,607 15,5 0,279 2000
40.314 C 5,8 34,036 63,937 48,986 24,8 0,305 1999
45.802 C 8,0 42,712 43,766 43,239 1,2 0,012 2000
47.171 P 4,9 30,541 48,039 39,290 8,4 0,223 1999
47.932 P 6,0 28,304 50,870 39,587 10,8 0,285 2000
49.673 C 7,3 38,454 47,442 42,948 22,6 0,105 1999
50.000 Quaoar C 2,6 41,806 44,765 43,311 8,0 0,035 2002
52.747 C 7,9 41,870 46,815 44,397 0,5 0,057 1998
53.311 Deucalión C 6,6 41,514 46,973 44,243 0,4 0,062 1999
55.565 C 3,3 41,390 53,652 47,521 24,3 0,129 2002
55.636 H 3,3 37,925 48,351 43,138 25,9 0,121 2002
55.637 C 3,6 36,483 48,820 42,652 19,5 0,145 2002
55.638 P 5,3 27,983 50,772 39,377 16,3 0,289 2002
58.534 Logos C 6,6 39,886 51,172 45,529 2,9 0,124 1997
59.358 C 6,9 32,898 50,701 41,799 10,0 0,213 1999
60.454 C 6,3 40,845 48,397 44,621 1,2 0,085 2000
60.620 C 6,6 34,349 53,519 43,934 19,5 0,218 2000
66.452 C 6,9 41,804 47,668 44,736 2,7 0,066 1999
66.652 Borasisi C 5,9 39,839 47,319 43,579 0,6 0,086 1999
69.986 P 7,5 30,612 48,382 39,497 13,9 0,225 1998
69.987 C 7,2 41,708 43,405 42,557 1,0 0,020 1998
69.990 P 8,0 31,975 46,620 39,297 6,6 0,186 1998
76.803 P 7,3 33,788 43,286 38,537 33,8 0,123 2000
78.799 P 5,5 28,206 46,766 37,486 14,4 0,248 2002
79.360 Sila-Numan C 5,1 43,369 44,763 44,066 2,2 0,016 1997
79.969 P 7,5 32,036 38,243 35,140 3,2 0,088 1999
79.983 C 6,1 39,789 53,761 46,775 0,15 9,8 1999
80.806 C 6,3 39,631 45,176 42,403 3,8 0,065 2000
82.157 P 6,8 36,502 41,158 38,830 5,4 0,060 2001
84.719 P 5,7 28,972 49,601 39,287 14,0 0,263 2002
84.922 P 4,2 36,431 42,292 39,361 14,8 0,074 2003
85.627 C 7,4 40,330 48,003 44,167 1,5 0,087 1998
85.633 C 6,8 42,015 44,755 43,385 1,2 0,032 1998
86.047 H 6,8 36,273 51,242 43,757 24,3 0,171 1999
86.177 C 7,1 34,527 55,569 45,048 22,2 0,234 1999
88.267 C 6,7 41,948 44,329 43,138 0,5 0,028 2001
88.268 C 6,3 41,917 43,277 42,597 1,9 0,016 2001
88.611 Teharonhiawako C 5,5 42,530 45,211 43,870 2,6 0,031 2001
90.482 Orco P 2,3 30,841 48,065 43,870 20,6 0,218 2004
90.568 C 4,0 38,734 45,741 42,238 22,0 0,083 2004
91.133 P 7,6 30,368 48,738 39,553 5,9 0,232 1998
91.205 P 7,9 34,095 44,297 39,196 10,6 0,130 1998
118.228 P 7,1 34,581 44,319 39,450 14,7 0,123 1996
118.378 R 7,4 38,730 48,909 43,819 5,0 0,116 1999
118.379 C 7,6 34,816 55,914 45,365 15,3 0,233 1999
118.698 R 8,2 33,579 54,327 43,953 11,2 0,236 2000
119.066 R 6,8 40,229 47,493 43,861 6,7 0,083 2001
119.067 R 6,6 35,376 52,138 43,757 7,2 0,192 2001
119.069 P 7,0 29,741 48,921 39,331 2,4 0,244 2001
119.070 R 7,0 36,037 51,728 43,882 3,3 0,179 2001
119.473 P 7,1 28,318 51,102 39,710 3,7 0,287 2001
119.951 P 4,4 37,151 40,681 38,916 0,4 0,045 2002
119.956 R 6,1 36,137 51,574 43,856 4,0 0,176 2002
119.979 T 5,0 35,347 60,106 47,726 9,2 0,259 2002
120.132 O 5,0 37,061 61,559 49,310 11,8 0,248 2003
120.178 H 4,1 38,741 48,199 43,470 27,1 0,109 2003
120.181 O 7,0 26,773 38,129 32,451 2,7 0,175 2003
120.216 P 6,8 26,952 51,912 39,432 29,3 0,316 2004
120.347 Salacia C 4,2 37,797 46,710 42,254 23,9 0,105 2004
120.348 P 4,5 36,483 41,378 38,931 24,8 0,063 2004
123.509 C 6,6 42,431 46,180 44,306 2,0 0,042 2000
126.154 R 5,5 36,374 47,964 42,169 11,1 0,137 2001
126.155 P 7,3 27,880 50,742 39,311 6,0 0,291 2001
126.719 C 6,7 37,970 55,837 46,904 0,8 0,190 2002
127.871 P 7,0 31,957 37,757 34,857 2,4 0,083 2003
129.746 P 8,7 28,751 49,847 39,299 1,5 0,268 1999
129.772 C 7,2 42,148 45,141 43,644 3,3 0,034 1999
130.391 T 8,0 34,189 61,049 47,619 23,5 0,282 2000
131.318 P 7,8 32,503 46,057 39,280 13,7 0,173 2001
131.695 P 7,7 35,263 38,922 37,093 4,3 0,049 2001
131.697 P 8,4 32,275 37,343 34,809 2,9 0,073 2001
133.067 P 6,8 29,439 49,699 39,569 8,9 0,256 2003
134.340 Plutón P -0,7 29,719 49,719 39,719 17,1 0,252 1930
134.568 R 8,1 37,109 50,672 43,890 10,2 0,155 1999
134.860 C 6,1 42,111 44,100 43,106 1,1 0,023 2000
135.024 R 6,8 38,825 48,691 43,758 2,2 0,113 2001
135.182 C 7,4 36,424 38,035 37,230 1,8 0,022 2001
135.742 R 7,3 38,295 49,558 43,926 5,4 0,128 2002
136.108 Haumea H 0,2 34,629 51,539 43,084 28,2 0,196 2003
136.472 Makemake C -0,3 38,016 52,752 45,384 29,0 0,162 2005
137.294 C 6,7 40,296 50,209 45,253 1,3 0,110 1999
137.295 T 7,3 33,659 61,939 47,799 12,7 0,296 1999
138.537 C 5,9 40,062 53,612 46,837 4,9 0,145 2000
138.628 O 7,1 32,804 57,206 45,005 15,7 0,271 2000
139.775 P 7,2 31,763 47,365 39,564 6,5 0,197 2001
143.685 P 7,8 27,871 45,429 36,650 5,9 0,240 2003
143.751 R 8,6 31,509 53,180 42,344 7,6 0,256 2003
143.991 C 5,8 38,464 50,584 44,524 19,4 0,136 2003
144.897 P 4,5 37,385 40,831 39,108 9,5 0,044 2004
145.452 C 3,9 40,616 42,919 41,768 19,2 0,028 2005
145.453 H 4,0 37,183 49,396 43,290 28,5 0,141 2005
148.112 C 7,1 42,513 45,712 44,112 0,8 0,036 1999
148.780 Altjira C 5,7 41,405 47,057 44,231 5,2 0,064 2001
149.348 C 6,3 39,507 50,605 45,056 3,0 0,123 2002
149.349 R 6,8 32,222 52,395 42,308 7,1 0,238 2002
150.642 C 5,7 39,769 50,270 45,019 10,2 0,117 2001
160.091 C 6,8 40,252 50,508 45,380 2,0 0,113 2000
160.147 R 6,6 39,812 47,762 43,787 2,6 0,091 2001
160.256 C 6,3 40,702 45,619 43,161 4,9 0,057 2002
168.700 P 8,5 30,297 48,572 39,434 5,0 0,232 2000
168.703 P 6,6 36,776 42,950 39,863 4,9 0,077 2000
169.071 P 8,0 31,700 46,935 39,318 5,6 0,194 2001
174.567 Varda C 3,6 39,369 52,518 45,943 21,5 0,143 2003
175.113 P 4,7 36,735 41,629 39,182 13,3 0,062 2004
181.708 C 7,0 41,584 45,886 43,735 7,8 0,049 1993
181.855 C 7,2 37,614 54,298 45,956 28,7 0,182 1998
181.868 O 7,6 35,020 63,645 49,333 16,7 0,290 1999
181.871 R 7,4 39,885 47,100 43,493 0,8 0,083 1999
182.222 R 7,0 39,418 47,671 43,545 6,1 0,095 2000
182.294 R 6,6 37,659 52,581 45,120 10,7 0,165 2001
182.926 C 7,3 38,932 52,361 45,647 2,2 0,147 2002
182.934 C 5,4 39,558 49,007 44,283 11,6 0,107 2002
183.595 C 6,7 39,942 48,997 44,469 1,7 0,102 2003
183.963 C 7,2 39,730 48,781 44,255 2,4 0,102 2004
184.314 C 6,3 38,757 51,569 45,163 5,8 0,142 2005
202.421 C 3,4 37,209 49,658 43,434 25,7 0,143 2005
208.996 P 3,6 32,212 46,495 39,354 13,6 0,181 2003
230.965 C 4,0 35,488 59,232 47,360 38,1 0,251 2004
275.809 C 5,6 40,386 47,530 43,958 1,5 0,081 2001
278.361 C 3,7 40,281 55,413 47,847 12,1 0,158 2007
303.712 C 6,1 39,686 48,946 44,316 1,3 0,104 2005
306.792 P 7,2 33,270 45,556 39,413 15,6 0,156 2001
307.251 C 5,0 37,212 55,750 46,481 9,8 0,199 2002
307.261 C 3,7 35,517 47,825 41,671 17,7 0,148 2002
307.463 P 6,1 31,202 47,476 39,339 1,4 0,207 2002
307.616 C 5,4 40,578 47,415 43,997 10,3 0,078 2003
308.193 R 4,7 37,252 49,447 43,350 28,6 0,141 2005
308.379 T 5,3 38,464 57,736 48,100 10,0 0,200 2005
308.460 R 7,4 32,591 37,428 35,010 1,5 0,069 2005
308.634 C 6,5 38,845 48,115 43,480 7,9 0,107 2005
312.645 T 5,5 33,057 62,140 47,598 18,9 0,306 2010
315.530 C 4,7 35,999 48,067 42,033 27,4 0,144 2008
341.520 Mors-Somnus P 6,8 28,839 49,667 39,253 11,3 0,265 2007
363.330 C 5,7 41,410 45,873 43,642 3,1 0.051 2002
363.401 C 6,7 39,543 51,638 45,590 2,3 0,133 2003
364.171 C 6,7 41,093 48,497 44,795 3,5 0,183 2006
385.185 P 8,4 31,508 46,884 39,196 3,7 0,196 1993
385.191 C 7,2 40,074 42,373 41,224 12,8 0,028 1997
385.194 C 6,5 40,949 45,517 43,233 0,8 0,053 1998
385.199 C 7,0 43,238 47,096 45,167 2,2 0,043 1999
385.201 C 6,7 39,987 46,261 43,124 12,4 0,073 1999
385.266 C 6,8 38,498 46,414 42,456 1,8 0,093 2001
385.362 C 6,4 39,326 52,862 46,094 3,7 0,147 2002
385.363 C 6,2 41,338 48,071 44,705 3,9 0,075 2002
385.437 C 5,8 40,629 47,838 44,233 1,1 0,081 2003
385.445 P 6,8 33,308 45,271 39,390 3,7 0,0152 2003
385.446 Manwë R 6,5 38,579 48,601 43,590 2,7 0,115 2003
385.447 C 6,6 42,561 44,732 43,647 4,5 0,025 2003
385.458 C 6,6 38,036 53,724 45,880 5,1 0,171 2003
385.527 R 7,6 33,104 54,069 43,586 3,5 0,240 2004
385.533 C 7,0 38,028 47,743 42,885 23,9 0,113 2004
386.723 C 4,2 38,123 50,695 44,409 29,1 0,142 2009
408.832 6,2 42,076 45,802 43,939 2,2 0,042 2001
415.720 7,3 40,101 45,968 43,034 7,7 0,068 1999
416.400 5,2 38,329 50,399 44,364 27,4 0,136 2003
420.356 Praamzius R 5,6 42,896 43,058 42,977 1,1 0,002 2012
427.581 7,9 37,713 42,259 39,986 3,5 0,097 2003
427.614 7,1 37,713 42,259 39,986 23,9 0,057 2003
432.949 6,4 29,196 41,046 35,151 28,5 0,169 2012


Publicado el 26-5-2009
Actualizado el 17-2-2017