Los Objetos Transneptunianos



Cuando en 1930 el astrónomo norteamericano Clyde Tombaugh descubrió Plutón, estaba bien lejos de sospechar que este astro, actualmente catalogado como planeta enano, era tan sólo uno más de los numerosos integrantes del Cinturón de Kuiper, un segundo cinturón de asteroides que se extiene más allá de la órbita de Neptuno, aproximadamente desde las 30 unidades astronómicas hasta las 50 de distancia al Sol, más allá de la cual comienza otra región distinta del Sistema Solar, el Disco Disperso. De hecho, Plutón fue catalogado inmediatamente como el noveno planeta, privilegio que perdió en el verano de 2006 convirtiéndose en uno más de los planetas enanos -cinco por el momento, aunque con toda probabilidad en un futuro serán más- que constituyen el eslabón intermedio entre los verdaderos planetas y los asteroides.

Sin embargo, habrían de pasar muchos años, en concreto hasta 1992, para que se descubriera el segundo cuerpo del Cinturón de Kuiper. Desde entonces, y descartando a los Objetos del Disco Disperso, a los que los astrónomos catalogan aparte pese a que también se encuentran más allá de Neptuno, los hallazgos se han multiplicado, hasta el punto de que actualmente se conocen alrededor de 1.900, apenas una mínima parte de los setenta mil que se estima que existen.

A su vez el Cinturón de Kuiper no es homogéneo, ya que los astrónomos han identificado varias familias o grupos diferentes en función de sus parámetros orbitales. En realidad la situación es confusa y cada poco tiempo aparecen subdivisiones nuevas, pero al día de hoy los principales grupos de trasneptunianos son los siguientes según el Minor Planet Center:

Cubewanos. Este extraño nombre procede de la denominación provisional del primer transneptuniano descubierto en 1992 -o segundo, si contamos también a Plutón-, una transcripción fonética al inglés más o menos afortunada de QB1-1992, catalogado con el número 15.760 y recientemente bautizado como Albion en recuerdo de la mitología literaria creada por el pintor y escritor inglés William Blake. Los cubewanos, también son conocidos como objetos clásicos del Cinturón de Kuiper, debido a que sus órbitas son similares a las de los planetas, con bajos valores de inclinación y excenctricidad. Estos cuerpos no cruzan la órbita de Neptuno a diferencia de otros grupos de transneptunianos, y tampoco están en resonancia orbital con él. Orbitan aproximadamente entre las 42 y las 48 unidades astronómicas y son los más numerosos de todos los transneptunianos, conociéndose actualmente alrededor de novecientos. El principal cubewano es Makemake, catalogado como planeta enano, junto con otros como Caos, Varuna o Quaoar.

Plutinos. Su nombre deriva obviamente del de Plutón, con el que comparten los parámetros orbitales. Presentan una resonancia orbital con Neptuno de tipo 2:3, y su inclinación y excentricidad es más elevada que en el caso anterior. Asimismo pueden llegar a cruzar la órbita de Neptuno, pero debido a la resonancia se mantienen estables gravitatoriamente. Casi una cuarta parte de los transneptunianos, alrededor de unos doscientos cincuenta, pertenecen a este tipo. Además de Plutón y de su satélite Caronte, otros plutinos importantes por su tamaño son Ixión, Radamante Huya y Orco.

Twotinos. También deriva su nombre de otra pintoresca trasposición del inglés “two”, puesto que en este caso su resonancia orbital con Neptuno es de 1:2. Son mucho más escasos que los anteriores, puesto que tan sólo se conocen apenas una docena, ninguno de ellos bautizado todavía.

Se conocen además otros transneptunianos con distintos valores de resonancia orbital: 3:5, 4:7, 2:5... De todos ellos el más importante es el planeta enano Haumea, inicialmente catalogado como cubewano pero con una resonancia orbital de 7:12 con Neptuno. Haumea agrupa además a una pequeña familia de cuerpos que se cree son los fragmentos resultantes de una colisión.

Por último, hay un pequeño puñado de transneptunianos cuyas órbitas siguen sin ser catalogadas.

La tabla que viene a continuación recoge los datos y los principales parámetros de los transneptunianos que al día de hoy tienen nombre propio, ya que el número de los catalogados es demasiado grande para poderlos reflejar todos aquí. Los valores recogidos en ella son los siguientes: número de catálogo; nombre; magnitud aparente; tipo de objeto; perihelio, afelio y semieje mayor -estos tres últimos medidos en unidades astronómicas-; inclinación orbital sobre la eclíptica medida en grados; excentricidad orbital y año de su descubrimiento.

La clave para el tipo de objetos es la siguiente:

C = Cubewanos
P = Plutinos
T = Twotinos
H = Familia de Haumea
R = Otras resonancias orbitales
O = Objetos no clasificados


Nombre T Magn. Perih. Afelio Semieje mayor Incl. orb. Exc. Año
15.760 Albión C 7,2 40,897 46,720 43,809 2,2 0,066 1992
15.810 Arawn P 7,7 34,728 43,912 39,320 3,8 0,117 1994
19.521 Caos C 4,9 40,950 50,782 45,866 12,0 0,107 1998
20.000 Varuna C 3,7 40,957 45,420 43,189 17,1 0,052 2000
28.978 Ixión P 3,2 29,881 48,983 39,432 19,6 0,242 2001
38.083 Radamante P 6,7 33,149 45,265 39,207 12,7 0,155 1999
38.628 Huya P 4,7 28,566 50,648 39,607 15,5 0,279 2000
47.171 Lempo P 4,9 30,541 48,039 39,290 8,4 0,223 1999
50.000 Quaoar C 2,6 41,806 44,765 43,311 8,0 0,035 2002
53.311 Deucalión C 6,6 41,514 46,973 44,243 0,4 0,062 1999
58.534 Logos C 6,6 39,886 51,172 45,529 2,9 0,124 1997
66.652 Borasisi C 5,9 39,839 47,319 43,579 0,6 0,086 1999
79.360 Sila-Numan C 5,1 43,369 44,763 44,066 2,2 0,016 1997
88.611 Teharonhiawako C 5,5 42,530 45,211 43,870 2,6 0,031 2001
90.482 Orco P 2,3 30,841 48,065 43,870 20,6 0,218 2004
120.347 Salacia C 4,2 37,797 46,710 42,254 23,9 0,105 2004
134.340 Plutón P -0,7 29,719 49,719 39,719 17,1 0,252 1930
136.108 Haumea H 0,2 34,629 51,539 43,084 28,2 0,196 2003
136.472 Makemake C -0,3 38,016 52,752 45,384 29,0 0,162 2005
148.780 Altjira C 5,7 41,405 47,057 44,231 5,2 0,064 2001
174.567 Varda C 3,6 39,369 52,518 45,943 21,5 0,143 2003
341.520 Mors-Somnus P 6,8 28,839 49,667 39,253 11,3 0,265 2007
385.446 Manwë R 6,5 38,579 48,601 43,590 2,7 0,115 2003
420.356 Praamzius R 5,6 42,896 43,058 42,977 1,1 0,002 2012


Publicado el 26-5-2009
Actualizado el 15-6-2018