Los satélites del Sistema Solar
Satélites planetarios. Parámetros físicos y descubrimiento





Saturno y sus principales satélites



En esta segunda tabla he agrupado los parámetros complementarios a los orbitales recogidos en la primera, tanto los físicos de los propios satélites -tamaño, magnitud y densidad- como los relativos a su descubrimiento, fecha y descubridor.

En lo que respecta al tamaño, puede apreciarse que de todos ellos tan sólo tres -Ganímedes, Calixto y Titán- con alrededor de 5.000 kilómetros de diámetro, aproximadamente los mismos que Mercurio, pueden ser considerados de magnitud planetaria. Un segundo grupo estaría formado por los de tamaño similar a la Luna, entre los 3.000 y los 4.000 kilómetros de diámetro: la propia Luna, Ío, Europa y, algo menor al quedarse en los 2.700, Tritón. La tercera categoría, formada por los satélites que oscilan en torno a los 1.000-1.500 kilómetros de diámetro, es algo más extensa: Tetis, Dione, Rea, Japeto, Ariel, Umbriel, Titania, Oberón y Caronte; nueve en total.

El siguiente escalón , el intervalo comprendido entre los 300 y los 500 kilómetros de diámetro -éste último viene a ser, de forma aproximada, el tamaño mínimo para que un astro pueda presentar forma esférica- cuenta con los siguientes ocho satélites: Mimas, Encélado, Hiperión, Miranda, Proteo, Nereida, Hi’iaka y Disnomia.

El resto, 157 de los 184 satélites conocidos en la actualidad, es decir, cerca del 90% del total, es poco más que la calderilla, astros diminutos de forma irregular que en el mejor de los casos andan alrededor de los 200 kilómetros de longitud máxima -ya no se puede hablar de diámetro-, como ocurre con Amaltea, Jano, Febe, Sícorax o algunos satélites de Neptuno como Despina, Galatea y Larisa, mientras los demás cuentan con dimensiones mucho más reducidas, en ocasiones no superiores a unos escasos kilómetros; simples guijarros perdidos en la inmensidad del cosmos.

La magnitud, es decir, el brillo con el que se perciben en la Tierra, nos da una idea bastante clara de su importancia, aunque hay que advertir que ésta depende de varios parámetros, no sólo el tamaño del astro sino también la distancia que nos separa de él y la capacidad reflectante de su superficie, mucho mayor para materiales helados que para los rocosos. Salvo la Luna ninguno de los satélites del Sistema Solar es visible a simple vista, salvo los cuatro galileanos -Ío, Europa, Ganímedes y Calixto- que, aunque situados en el límite mismo de la visibilidad a ojo desnudo, su cercanía al brillante Júpiter hace que queden oscurecidos por éste, siendo necesario el auxilio de un telescopio -o incluso de unos simples prismáticos- para poderlos observar sin problemas. El resto caen ya muy fuera de la capacidad del ojo humano, incluso los mayores y más brillantes como Titán, mientras los más pequeños tienen una luminosidad tan débil que ha sido preciso el uso de sofisticados instrumentos ópticos -o el de sondas espaciales enviadas a su cercanía- para poder detectar su existencia.

La densidad es un parámetro que nos permite deducir la composición interna de un astro en cuestión. Cuerpos rocosos y con un núcleo metálico, como la Tierra o Mercurio, tienen densidades altas, en torno a los 5 gramos por centímetro cúbico o superiores; recordemos que la densidad media del agua líquida es 1. En los cuerpos rocosos pero sin núcleo metálico, como la Luna, la densidad media decrece considerablemente, con un valor de en torno a los 2,5 a 3,5 gramos por centímetro cúbico.

Sin embargo, en las regiones exteriores del Sistema Solar abunda el hielo, de agua o de otros compuestos como el amoníaco, cuya densidad es muy inferior, del orden de 1 gramo por centímetro cúbico cuando no incluso inferior. Así pues, no es extraño encontrarse con astros, en especial los satélites de los planetas exteriores, que a juzgar por su densidad deben de ser algo así como unos enormes icebergs más o menos sucios con roca y tierra.

Las dos últimas columnas de las tablas recogen los datos relativos al descubrimiento de los satélites, concretamente el nombre del descubridor y el año en que tuvo lugar el mismo. En lo que respecta a los primeros, es preciso advertir que en los últimos años la detección de nuevas lunas, bien gracias a las fotografías enviadas por las sondas espaciales o merced a los telescopios de nueva generación, mucho más potentes que los anteriores, se ha convertido en una empresa colectiva muy alejada de la imagen romántica del astrónomo pegado al ocular de su telescopio. Por esta razón quien aparece como descubridor suele ser en realidad tan sólo el que figura en primer lugar dentro del conjunto de nombres de su equipo, dándose la circunstancia de que en ocasiones, aunque un mismo equipo sea el responsable de varios hallazgos, al ir rotando el orden de los firmantes -algo habitual en las publicaciones científicas-, pudiera parecer que se trata de personas distintas. Incluso a veces nos podemos encontrar con que el “descubridor” es una sonda espacial, algo tan ilógico como hacer responsable del descubrimiento de los cuatro satélites galileanos al telescopio del genial científico toscano. En realidad, lo que ocurre es que quien está detrás del descubrimiento es un equipo que, por las razones que sea, se ha mantenido en el anonimato.

Por último, en lo que respecta a los años de descubrimiento hay que advertir que, en lo relativo a las fechas recientes, puede bailar el año una cifra adelante o hacia atrás, dado que el proceso de reconocimiento de un nuevo astro es complejo y precisa de varias etapas, entre ellas la fundamental confirmación de su presencia y el cálculo de la órbita, por lo cual dependiendo del momento exacto que se considere podría haber ligeras variaciones... eso sin contar cuando un astro se “pierde” y se tardan años, cuando no décadas, en reencontrarlo. Puesto que hay varios satélites en esta situación, en estos casos he considerado siempre la fecha de su primer descubrimiento.



La Tierra

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
1 Luna 3.475 -12,7 3,34

Marte

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
1 Fobos 27×22×18 11,4 1,87 Asaph Hall 1877
2 Deimos 16×12×11 12,5 2,25 Asaph Hall 1877

Júpiter

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
Grupo de Amaltea
16 Metis 60×40×34 17,5 3,00 Stephen Synnott 1979
15 Adrastea 26×20×16 18,7 3,00 David C. Jewitt 1979
5 Amaltea 262×146×134 14,1 3,07 Edward E. Barnard 1892
14 Tebe 110×90 16,0 3,00 Stephen Synnott 1979
Grupo Galileano
1 Ío 3.643 5,0 3,53 Galileo Galilei 1610
2 Europa 3.122 5,3 3,01 Galileo Galilei 1610
3 Ganímedes 5.262 4,6 1,94 Galileo Galilei 1610
4 Calixto 4.821 5,7 1,83 Galileo Galilei 1610
Grupo de Temismo
18 Temisto 8 21,0 2,60 Charles T. Kowall 1975
Grupo de Himalia
13 Leda 20 19,5 2,60 Charles T. Kowall 1974
6 Himalia 170 14,6 2,60 Charles D. Perrine 1904
10 Lisitea 36 18,3 2,60 Seth B. Nicholson 1938
7 Elara 86 16,3 2,60 Charles D. Perrine 1905
53 Día 4 22,4 2,60 Scott S. Sheppard 2000
Grupo de Carpo
46 Carpo 3 23,0 2,60 Scott S. Sheppard 2003
Grupo de S/2003 J12
S/2003 J12 1 23,4 2,60 Scott S. Sheppard 2003
Grupo de S/2011 J1
S/2011 J1 2 23,6 Scott S. Sheppard 2011
Grupo de Ananké
S/2003 J3 2 23,4 Scott S. Sheppard 2003
34 Euporia 2 23,1 2,60 Scott S. Sheppard 2001
52 S/2010 J2 2 23,9 2,60 Christian Veillet 2010
S/2003 J18 2 23,4 Brett Gladman 2003
35 Ortosia 2 23,1 2,60 Scott S. Sheppard 2001
S/2003 J16 2 23,3 2,60 Brett Gladman 2003
33 Euante 3 22,8 2,60 Scott S. Sheppard 2001
29 Tione 4 22,3 2,60 Scott S. Sheppard 2001
40 Mneme 2 23,3 2,60 Scott S. Sheppard 2003
22 Harpálice 4 22,2 2,60 Scott S. Sheppard 2000
30 Hermipé 4 22,1 2,60 Scott S. Sheppard 2001
27 Praxídice 7 21,2 2,60 Scott S. Sheppard 2000
42 Telxínoe 2 23,5 2,60 Scott S. Sheppard 2004
45 Heliké 4 22,6 2,60 Scott S. Sheppard 2003
24 Yocasta 5 21,8 2,60 Scott S. Sheppard 2000
12 Ananké 28 18,8 2,60 Seth B. Nicholson 1951
S/2003 J15 2 23,5 2,60 Scott S. Sheppard 2003
Grupo de Carmé
S/2003 J19 2 23,7 2,60 Brett Gladman 2003
43 Arché 3 22,8 2,60 Scott S. Sheppard 2002
38 Pasitea 2 23,2 2,60 Scott S. Sheppard 2001
50 Herse 2 23,4 2,60 Brett Gladman 2003
21 Caldona 4 22,5 2,60 Scott S. Sheppard 2000
37 Calé 2 23,0 2,60 Scott S. Sheppard 2001
26 Isonoé 4 22,5 2,60 Scott S. Sheppard 2000
31 Aitné 3 22,7 2,60 Scott S. Sheppard 2001
S/2003 J9 1 23,7 2,60 Scott S. Sheppard 2003
25 Erínome 3 22,8 2,60 Scott S. Sheppard 2000
20 Taygete 5 21,9 2,60 Scott S. Sheppard 2000
11 Carmé 46 17,6 2,60 Seth B. Nicholson 1938
23 Cálice 5 21,8 2,60 Scott S. Sheppard 2000
47 Eucélade 4 22,6 2,60 Scott S. Sheppard 2003
44 Callícore 2 23,7 2,60 Scott S. Sheppard 2003
S/2003 J5 4 22,4 2,60 Scott S. Sheppard 2003
S/2003 J10 2 23,6 2,60 Scott S. Sheppard 2003
Grupo de Pasifae
32 Eurídome 3 22,7 2,60 Scott S. Sheppard 2001
28 Autónoe 4 22,0 2,60 Scott S. Sheppard 2001
S/2003 J4 2 23,0 2,60 Scott S. Sheppard 2003
51 S/2010 J1 4 23,3 2,60 R. Jacobson 2010
S/2011 J2 2 23,6 Scott S. Sheppard 2011
36 Espondé 2 23,0 2,60 Scott S. Sheppard 2001
8 Pasífae 60 17,0 2,60 Philibert J. Melotte 1908
19 Megaclite 5 21,7 2,60 Scott S. Sheppard 2000
9 Sínope 38 18,1 2,60 Seth B. Nicholson 1914
39 Hegémone 3 22,9 2,60 Scott S. Sheppard 2003
41 Aede 4 22,5 2,60 Scott S. Sheppard 2003
S/2003 J23 2 23,6 2,60 Scott S. Sheppard 2003
17 Calírroe 9 20,7 2,60 Timothy B. Spahr 1999
48 Cilene 2 23,2 2,60 Scott S. Sheppard 2003
49 Kore 2 23,6 2,60 Scott S. Sheppard 2003
Satélite ultraperiférico
S/2003 J2 2 23,2 2,60 Scott S. Sheppard 2003

Saturno

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
Satélites pastores
S/2009 S1 0,4 28,0 Carolyn Porco 2009
18 Pan 35×35×23 19,4 0,63 Mark R. Showalter 1990
35 Dafnis 7 24,0 Carolyn Porco 2005
15 Atlas 46×38×19 19,0 0,63 Richard J. Terrile 1980
16 Prometeo 119×87×64 15,8 0,63 Stewart A. Collins 1980
S/2004 S6 1 4 Sonda Cassini 2004
S/2004 S4 1 4 Sonda Cassini 2004
S/2004 S3 1 4 Sonda Cassini 2004
17 Pandora 103×80×64 16,4 0,63 Stewart A. Collins 1980
Satélites coorbitales
11 Epimeteo 135×108×105 15,6 0,61 Richard L. Walker 1966
10 Jano 193×173×137 14,4 0,66 Audouin Dollfus 1966
Satélites alciónides
53 Egeón 1 27,0 Carolyn Porco 2008
32 Metone 6 25,0 Carolyn Porco 2004
49 Anthe 2 26,0 Carolyn Porco 2007
33 Palene 8 25,0 Carolyn Porco 2004
Satélites principales interiores y troyanos de Tetis y Dione
1 Mimas 397 12,8 1,14 William Herschel 1789
2 Encélado 504 11,8 1,00 William Herschel 1789
3 Tetis 1.066 10,2 1,01 Giovanni Cassini 1684
13 Telesto 29×22×20 18,5 1,00 Bradford A. Smith 1980
14 Calipso 30×23×14 18,7 1,00 Dan Pascu 1980
12 Helena 36×32×30 18,4 1,50 Pierre Laques 1980
4 Dione 1.123 10,4 1,50 Giovanni Cassini 1684
34 Polideuces 8 25,0 Carolyn Porco 2004
Satélites principales exteriores
5 Rea 1.529 9,6 1,24 Giovanni Cassini 1672
6 Titán 5.150 8,4 1,88 Cristian Huygens 1655
7 Hiperión 360×280×225 14,4 1,10 William C. Bond 1848
8 Japeto 1.472 10,2-11,9 1,03 Giovanni Cassini 1671
Satélites exteriores del grupo inuit
24 Kiviuq 16 22,0 2,30 Brett Gladman 2000
22 Ijiraq 12 22,6 2,30 John J. Kavelaars 2000
20 Paaliaq 19 21,3 2,30 Brett Gladman 2000
29 Siarnak 32 20,1 2,30 Brett Gladman 2000
52 Tarqeq 7 23,9 Scott S. Sheppard 2007
Satélites exteriores del grupo galo
26 Albiorix 32 20,5 2,30 Matthew J. Holman 2000
37 Bebhionn 6 24,1 David C. Jewitt 2004
28 Erriapo 10 23,0 2,30 John J. Kavelaars 2000
21 Tarvos 15 22,1 2,30 John J. Kavelaars 2000
Satélites exteriores del grupo nórdico
9 Febe 230×220×210 16,4 2,30 William Pickering 1898
27 Skadi 6 23,6 2,30 John J. Kavelaars 2000
S/2007 S2 6 24,4 Scott S. Sheppard 2007
47 Skoll 6 24,5 Scott S. Sheppard 2006
51 Greip 6 24,4 Scott S. Sheppard 2006
S/2004 S13 6 24,5 David C. Jewitt 2004
44 Hyrrokkin 8 23,5 Scott S. Sheppard 2006
25 Mundilfari 7 23,8 2,30 Brett Gladman 2000
S/2006 S1 4 24,6 Scott S. Sheppard 2006
50 Jarnsaxa 6 24,7 Scott S. Sheppard 2006
S/2007 S3 5 24,9 Scott S. Sheppard 2007
31 Narvi 7 24,0 2,30 Scott S. Sheppard 2003
38 Bergelmir 6 24,2 David C. Jewitt 2004
S/2004 S17 6 25,2 David C. Jewitt 2005
23 Suttungr 6 23,9 2,30 Brett Gladman 2000
S/2004 S7 6 24,5 David C. Jewitt 2004
43 Hati 6 24,4 David C. Jewitt 2004
S/2004 S12 6 24,8 David C. Jewitt 2004
39 Bestla 7 23,8 David C. Jewitt 2004
40 Farbauti 5 24,7 David C. Jewitt 2004
30 Thyrm 7 23,9 2,30 Brett Gladman 2000
36 Aegir 6 24,4 David C. Jewitt 2004
S/2006 S3 6 24,6 Scott S. Sheppard 2006
45 Kari 7 23,9 Scott S. Sheppard 2006
41 Fenrir 4 25,0 David C. Jewitt 2004
48 Surtur 6 24,8 Scott S. Sheppard 2006
19 Ymir 18 21,7 2,30 Brett Gladman 2000
46 Loge 7 24,6 Scott S. Sheppard 2006
42 Fornjot 6 24,6 David C. Jewitt 2004

1 Satélites cuya existencia no ha sido aún confirmada.

Urano

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
Satélites pastores
6 Cordelia 40 23,6 1,30 Richard J. Terrile 1986
7 Ofelia 43 23,3 1,30 Richard J. Terrile 1986
8 Bianca 51 22,5 1,30 Bradford A. Smith 1986
9 Crésida 80 21,6 1,30 Stephen Synnott 1986
10 Desdémona 64 22,0 1,30 Stephen Synnott 1986
11 Julieta 94 21,1 1,30 Stephen Synnott 1986
12 Porcia 135 20,4 1,30 Stephen Synnott 1986
13 Rosalinda 72 21,8 1,30 Stephen Synnott 1986
27 Cupido 24 26,0 1,30 Mark R. Showalter 2003
14 Belinda 81 21,5 1,30 Stephen Synnott 1986
25 Perdita 40 24,0 1,30 Erich Karkoschka 1999
15 Puck 162 19,8 1,30 Stephen Synnott 1985
26 Mab 32 26,0 1,30 Mark R. Showalter 2003
Satélites principales
5 Miranda 472 15,8 1,20 Gerard Kuiper 1948
1 Ariel 1.158 13,7 1,67 William Lassell 1851
2 Umbriel 1.169 14,5 1,40 William Lassell 1851
3 Titania 1.578 13,5 1,72 William Herschel 1787
4 Oberón 1.523 13,7 1,63 William Herschel 1787
Grupo de Calibán
22 Francisco 12 25,0 1,50 Matthew J. Holman 2001
16 Calibán 98 22,4 1,50 Brett Gladman 1997
20 Estéfano 20 24,1 1,50 Brett Gladman 1999
21 Trínculo 40 25,4 1,50 Matthew J. Holman 2001
Grupo de Sycorax
17 Sycorax 190 20,8 1,50 P. Nicholson 1997
23 Margarita 11 25,2 1,50 Scott S. Sheppard 2003
18 Próspero 30 23,2 1,50 Matthew J. Holman 1999
19 Setebos 30 23,3 1,50 John J. Kavelaars 1999
24 Fernando 12 25,1 1,50 Matthew J. Holman 2001

Neptuno

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
Satélites pastores
3 Náyade 96×60×52 24,6 1,30 Richard J. Terrile 1989
4 Talasa 108×100×52 23,9 1,30 Richard J. Terrile 1989
5 Despina 180×150×130 22,5 1,30 Stephen Synnott 1989
6 Galatea 204×184×144 22,4 1,30 Stephen Synnott 1989
Satélites principales
7 Larisa 216×204×164 22,0 1,30 Harold J. Reitsema 1989
14 S/2004 N1 18 26,5 Mark R. Showalter 2013
8 Proteo 436×416×402 20,3 1,30 Stephen Synnott 1989
1 Tritón 2.707 13,5 2,06 William Lassell 1846
Satélites irregulares
2 Nereida 340 19,7 1,50 Gerard Kuiper 1949
9 Halimeda 62 19,2 1,50 Matthew J. Holman 2002
11 Sao 44 24,5 1,50 Matthew J. Holman 2002
12 Laomedea 42 21,1 1,50 Matthew J. Holman 2002
10 Psámata 28 20,0 1,50 David C. Jewitt 2003
13 Neso 60 30,0 1,50 Matthew J. Holman 2002

Plutón

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
1 Caronte 1.205 16,8 1,85 James W. Christy 1978
5 Estigia 10-25  27    Mark R. Showalter 2012
3 Nix 91 23,7 0,5   Hal Weaver 2005
4 Cerbero 13-34  26      Mark R. Showalter 2011
2 Hidra 114 23,3 5,0   Hal Weaber 2005

Haumea

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
2 Namaka 170 17,3 Michael E. Brown 2005
1 Hi’iaka 310 17,3 Michael E. Brown 2005

Makemake

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
1 S/2015 (136472) 1 175 25,1 Marc Buie 2015

Eris

Nombre Diámetro Magnitud Densidad Descubridor Año
1 Disnomia 400 23,1 Michael E. Brown 2005




Ver también:
Satélites planetarios. Parámetros orbitales


Publicado el 25-2-2008
Actualizado el 14-6-2018