Los satélites del Sistema Solar
Satélites asteroidales





El asteroide Ida y su satélite Dáctilo (a la derecha).
Fotografía tomada por la sonda Galileo



Hasta hace tan sólo algunos años, hablar de satélites era sobreentender que se trataba de satélites de los entonces nueve -ahora ocho, más los cinco nuevos planetas enanos, el “descendido” Plutón y los “ascendidos” Ceres y Eris, junto con los recién llegados Haumea y Makemake- planetas del Sistema Solar, ya que se daba por sentado, y las observaciones astronómicas lo confirmaban, que sólo éstos, y ni tan siquiera todos ellos, contaban con astros tributarios. Por supuesto de la “calderilla”, es decir, asteroides y cometas, se daba por descontado que carecía de este privilegio cósmico.

Pero he aquí que en 1993 la sonda Galileo, en camino hacia Júpiter, pasó por las cercanías de Ida, uno de tantos pedruscos que orbitan en la región situada entre Marte y Júpiter -para los puristas añadiremos que se trata del asteroide catalogado con el número 243, descubierto en 1884 por el astrónomo austríaco Johann Palisa-, circunstancia que los responsables de la misión aprovecharon para fotografiarlo, una iniciativa interesante puesto que entonces era muy poco lo que se conocía del aspecto físico de estos guijarros espaciales.

Las fotografías, espléndidas, mostraron una especie de canto rodado de forma alargada y tamaño XXL, aunque minúsculo a escala planetaria ya que sus dimensiones -en un astro de forma irregular es impropio hablar de diámetro- resultaron ser de unos 60×25×19 kilómetros, apenas nada en comparación no ya con los astros principales, sino con muchos de los segundones del Sistema Solar.

Por si fuera poco, el interés intrínseco de las fotografías se vio complementado con una propina inesperada y asimismo de inusitado valor para los astrónomos, ya que permitieron descubrir la existencia de un pequeño cuerpo que orbitaba en torno suyo. Se acababa de descubrir la primera luna asteroidal, un pequeño pedrusco -pequeño, incluso en comparación con Ida- de poco más de kilómetro y medio de longitud máxima, que orbitaba a una distancia de unos 110 kilómetros del cuerpo principal y al que se le dio el nombre de Dáctilo.

A este descubrimiento siguió en 1998, esta vez mediante un telescopio, el del satélite del asteroide Eugenia, número 45 del catálogo, y a partir de entonces los hallazgos se multiplicaron disparando el número de satélites asteroidales conocidos, cantidad que es de suponer que se incrementará notablemente según se vayan afinando las observaciones de estos astros. Las lunas asteroidales aparecen indistintamente por las distintas familias de asteroides -NEO, cinturón principal, troyanos, transneptunianos y objetos del disco disperso-, y se calcula que su existencia afecta a aproximadamente el 2% de la población total de estos cuerpos celestes, cantidad que se elevaría hasta el 11% de los transneptunianos, incluyendo varios casos -el más conocido es el de Silvia, nº 87- con dos satélites, y otros como los de Antíope -nº 90- y Patroclo -nº 617- catalogables como asteroides dobles u asteroides binarios, ya que ambos cuerpos son equiparables en tamaño y giran en torno a un centro de masas común.

La explicación que dan los astrónomos a la existencia de las lunas asteroidales es que, probablemente, se trata de los restos expulsados tras el choque con otro cuerpo, un fenómeno que debió de ser bastante habitual en los primeros tiempos del Sistema Solar; aunque la atracción gravitatoria del cuerpo principal habría resultado demasiado débil para hacerlos caer de nuevo a la superficie, habría conseguido no obstante retenerlos en órbita.

Sin ánimo de ser exhaustivo, algo que además resultaría imposible dado el dinamismo con que se incrementa el número de descubrimientos, la siguiente tabla da una relación de los principales satélites asteroidales conocidos en la actualidad, limitándose a recoger en ella tan sólo aquéllos en los que el, o los satélites, han recibido nombre propio, aunque sea tan sólo la denominación provisional. Quien esté interesado en la relación completa, demasiado extensa para reproducirla aquí, puede consultar en esta página.

No aparecen en ella los pertenecientes a Plutón, Eris y Haumea, dada la condición de planetas enanos de sus primarios, por lo que habrá que buscarlos en la tabla correspondiente a los satélites planetarios.

Tanto los diámetros -en realidad tamaños medios, o dimensiones de los tres ejes en los mejor estudiados- como las distancias entre el primario y el satélite están expresados en kilómetros. Para mayor comodidad los he agrupado por categorías orbitales y, cuando ha sido necesario, indico también el tipo de asteroides al que corresponden.



Asteroides NEO

AM: Asteroides Amor. AP: Asteroides Apolo

PRIMARIO SATÉLITE
Nombre Tipo Diámetro Nombre Diámetro Dist.
3.671 Dionisos AM 1,5 S/1997 (3671) 1 0,3 4
35.107 1991 VH AP 1,2 S/2008 (35107) 1 0,5 3,2
185.581 2000 DP107 AP 0,8 S/2000 (2000 DP107) 1 0,3 2,6

Asteroides del Cinturón Principal y Cruzadores de Marte

PRIMARIO SATÉLITE
Nombre Diámetro Nombre Diámetro Dist.
22 Calíope 231×175×146 Lino 38 1.065
41 Dafne 174 S/2008 (41) 1 2 500
45 Eugenia 305×220×145 Petit Prince 13 1.184
S/2004 (45) 1 6 700
87 Silvia 384×264×232 Rómulo 18 1.356
Remo 7 706
90 Antíope 93×87×84 S/2000 (90) 1 89×83×80 171
93 Minerva 142 Aegis 4 630
Gorgoneion 3 380
107 Camila 223 S/2001 (107) 1 9 1.235
121 Hermione 265×180×180 S/2002 (121) 1 18 768
130 Electra 182 S/2003 (130) 1 7 1.318
S/2014 (130) 1 ? ?
S/2014 (130) 2 ? ?
216 Cleopatra 217×94×81 Alexhelios 5 775
Cleoselene 3 380
243 Ida 60×25×19 Dáctilo 1,6×1,4×1,2 108
283 Emma 148 S/2003 (283) 1 12 596
317 Roxana 18,7 S/2009 (317) 1 5 245
379 Huenna 92,3 S/2003 (379) 1 7 3.400
702 Alauda 195 Pichi üñëm 6 900
1.509 Esclangona 12 S/2003 (1509) 1 4 140
2.577 Litva 4 S/2009 (2577) 1 1,4 21
S/2012 (2577) 1 1,2 378
3.749 Balam 7 S/2002 (3749) 1 1,5 310
2009 BR60 3 20
4.674 Pauling 8 S/2004 (4674) 1 2,5 250
17.246 2000 GL74 4,5 S/2004 (17246) 1 2 230
22.899 1999 TO14 4,5 S/2003 (22899) 1 1,5 170

Troyanos de Júpiter

PRIMARIO SATÉLITE
Nombre Diámetro Nombre Diámetro Dist.
617 Patroclo 122 Menecio 113 680
624 Héctor 363×207 S/2006 (624) 1 15 1.000

Cuerpos transneptunianos

CB: Cubewano. PL: Plutino. TW: Twotino. O: Otros

PRIMARIO SATÉLITE
Nombre Tipo Diámetro Nombre Diámetro Dist.
26.308 1998 SM165 TW 287 S/2001 (26308)1 96 11.630
47.171 1999 TC36 PL 379 S/2001 (47171) 1 132 7.411
? 251 867
50.000 Quaoar CB 1.260 Weywot 95 11.000
58.534 Logos CB 80 Zoe 66 8.010
66.652 Borasisi CB 166 Pabu 137 4.660
88.611 Teharonhiawako CB 176 Sawiskera 122 27.300
90.482 Orco PL 946 Vanth 262 8.980
120.347 Salacia CB 548 Actea 190 3.440
174.567 Varda CB 705 Ilmarë 361 4.800
385.446 Manwë O 160 Thorondor 92 6.674
1998 WW31 CB 133 S/2000 (1998 WW31) 1 110 22.300

Objetos del disco disperso

PRIMARIO SATÉLITE
Nombre Diámetro Nombre Diámetro Dist.
42.355 Tifón 152 Equidna 84 1.841
65.489 Ceto 172 Forcis 134 1.842



Publicado el 25-2-2008
Actualizado el 3-2-2015