Iconografía de los Santos Niños en Alcalá de Henares
(II) Pinturas



En contra de lo que pudiera parecer, Alcalá no es demasiado pródiga en cuadros dedicados a sus patronos... al menos en la actualidad, ya que probablemente en el pasado éstos debieron ser más abundantes que ahora. De hecho, y probablemente a causa de los saqueos de la Guerra Civil, ni tan siquiera en la Catedral Magistral cuentan con ninguno, aunque sí hubo un par de ellos hasta hace relativamente poco. De factura moderna -fueron pintados por el artista local Tomás Casado en la década de 1960-, y de una calidad más bien tirando a discutible.

Yo recuerdo haberlos visto durante mucho tiempo en la cripta, flanqueando por ambos lados a la piedra martirial, y con toda probabilidad debieron de ser pintados para ser colocados en ese lugar ya que su poco habitual formato, apaisado y con el borde superior convexo, se adaptaba perfectamente al hueco de las dos hornacinas allí existentes, actualmente ocupadas por una colección de relicarios. Hace algunos años fueron retirados de la cripta y colocados en el muro trasero de la iglesia, a ambos lados del portón de entrada, pero tras la última restauración desaparecieron del templo sin que haya conseguido saber lo que sucedió con ellos.




Cuadros de la Catedral Magistral ¿desaparecidos?


Conservo, eso sí, dos fotografías suyas, en las que como puede apreciarse se representan los dos episodios claves de la tradición, el testimonio de los niños ante el pretor Daciano y su posterior martirio mediante decapitación.




Trampantojo de la Catedral Magistral


Y a rey muerto, rey puesto. Si en la última restauración desaparecieron estos dos cuadros, en compensación apareció un trampantojo pintado en el muro del Evangelio -el de la izquierda según se tiene al presbiterio de frente- imitando a una de las desaparecidas capillas que se llevó por delante la “restauración” -por llamarla algo, ya que fue dañina a más no poder- acometida en las primeras décadas del siglo XX, que se llevó por delante, entre otras cosas, las capillas que se abrían entre los contrafuertes que dan actualmente a la plaza de los Santos Niños. El trampantojo, bastante bien logrado por cierto, simula donde sólo hay una pared una capilla presidida por un retablo en el que aparecen unas imágenes de los Santos Niños.


Pinturas del relicario de la cripta de la Catedral-Magistral. Fotografías de Juan Miguel Prim


En la cripta de los Santos Niños se conserva un relicario en el que aparecen pintados ambos mártires sobre madera o cartón. Son de tamaño reducido -unos doce o catorce centímetros de altura- y su autoría es anónima, aunque por su factura cabe suponer que puedan proceder de la época barroca. En algunos aspectos tales como los ropajes, los nimbos y el fondo, aunque no así en los rostros, de un barroco más tardío, recuerdan un tanto al cuadro que se conserva en el Hospital de Antezana que aparece reproducido más adelante en este mismo artículo.




Boceto del cuadro de la parroquia de Santa María, obra de Manuel Palero
Fotografía de Juan de la Plaza




Cuadro de la parroquia de Santa María (desaparecido). Obra de Manuel Palero


Acabados ya con la Catedral Magistral, hemos de pasar ahora a la parroquia de Santa María, donde también es preciso hablar, por desgracia, de una obra pictórica -un fresco en este caso- desaparecida de forma absurda tras la reciente restauración de hace unos años. Como sin duda recordarán todavía muchos alcalaínos, en los muros de los dos brazos laterales de la nave se alzaban dos frescos de grandes dimensiones (5,60 x 3 metros) pintados por el sacerdote Manuel Palero, uno alusivo al descubrimiento de la Virgen del Val y el otro referente al martirio de los Santos Niños. Puesto que ahora tan sólo están los muros vacíos -todavía me pregunto qué daño hacían estas dos obras-, hemos de conformarnos con una reproducción impresa del cuadro que nos interesa en esta ocasión, el de los Santos Niños.

Don Manuel Palero conserva el boceto que utilizó para realizar el cuadro, de dimensiones mucho más modestas (70 x37,5 centímetros, es decir, a una escala 1:8), el cual presenta algunas diferencias respecto al diseño definitivo, como se puede comprobar comparando ambas versiones, en especial la cabeza del verdugo que esgrime el hacha y la postura del magistrado romano que posa su mano izquierda en el hombro de uno de los dos hermanos.




Cuadro de José María Laredo. Palacio Arzobispal


El siguiente cuadro representa, en un estilo moderno que recuerda un tanto al de Vázquez Díaz, el martirio de los Santos Niños. Es obra de José María Laredo, y se encuentra en el Palacio Arzobispal, concretamente en la sala de los obispos complutenses.




Cuadro de la sacristía del Hospital de Antezana


Pasando ya a los templos menores, tenemos sendos cuadros de los Santos Niños en la capilla del Hospital de Antezana. El primero es antiguo, barroco probablemente, y representa a los hermanos mártires bajo una custodia alegoría del cuerpo de Cristo. Quienes quieran contemplarlo, tendrán que ir a la sacristía, que es donde está colgado.




Cuadro de la capilla del Hospital de Antezana, obra de Manuel Palero


El segundo es reciente, de hace apenas unos pocos años, y fue pintado también por el polifacético Manuel Palero, capellán de este templo. Aunque su destino original era la Catedral Magistral, finalmente quedó instalado en la nave de la iglesia, a la derecha -es decir, en el lado de la epístola- del altar mayor. Aquí Palero, utilizando un estilo clásico, sigue un modelo similar al del cuadro anterior, sustituyendo la custodia del Corpus por la de las Santas Formas, una arraigada tradición complutense lamentablemente desaparecida tras la pérdida de la custodia -y con ella las formas incorruptas que conservaba- durante el marasmo de la Guerra Civil. En esta ocasión los Santos Niños se encuentran en la gloria, después de ser martirizados.




Cuadros de la ermita del Cristo de los Doctrinos
Fotografía de Luis Alberto Cabrera


La ermita del Cristo de los Doctrinos cuenta, además de con los bustos que ya fueron comentados en el artículo anterior, con sendos cuadros que reproducen los rostros y los torsos de Justo y Pastor.




Miniaturas de la ermita del Cristo de los Doctrinos


Posee también dos pequeñas miniaturas que reproducen los motivos anteriores, aunque ignoro si se trata de copias de los cuadros mayores o si, por el contrario, son bocetos de los mismos. Éstas se encuentran en la sacristía.




Cuadro de la ermita del Cristo de los Doctrinos


También en la ermita del Cristo de los Doctrinos, y asimismo en la sacristía, se conserva otro cuadro, atribuido al pintor barroco Diego de Morales, que representa a los Santos Niños camino del palacio del pretor Daciano, donde harán profesión de su fe cristiana.




Fresco del Hotel Laredo


Por último, es a un edificio en principio tan alejado de lo religioso como el Hotel Laredo, a donde tendremos que ir para encontrar un nuevo fresco representativo de estos santos, es de suponer que salidos en esta ocasión del pincel de su creador, el polifacético artista Manuel Laredo. En concreto este fresco se encuentra bajo el cupulín que protege la puerta de entrada, por lo que la intemperie -está a merced de las inclemencias del tiempo- ha provocado un importante deterioro del mismo que resultaría conveniente subsanar.



Ver también:
Iconografía de los Santos Niños en Alcalá de Henares (I) Imágenes y tallas
Iconografía de los Santos Niños en Alcalá de Henares (III) Otros elementos artísticos
Iconografía de los Santos Niños en Alcalá de Henares (IV) Las artes menores
Iconografía de los Santos Niños en Alcalá de Henares (V) Su presencia en los conventos


Publicado el 20-6-2010
Actualizado el 13-3-2017